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書籍

貴族の階級と称号

シストレスの階級と称号の案内
ナヴィール城執事、へルシアン著

1ヶ月後、エリア女公爵閣下は著名な慈善事業家バカロ・ヴォロラス卿の協力により、外交交渉と会談のため国外の名士を多数ハイ・アイルに迎えることになる。この名士たちが、ブレトン貴族の慣習について完全な理解を持っていないことは確実である。このような状況で儀礼に欠けることは一般的であり、理解できることでもある。閣下の召使として、我らが島の客人たちを導いて貴族社会の複雑な上下関係を教え、正しい言葉で話しかけてもらうことがお前たちの任務だ。この簡潔な参考文書を、導きを必要とするすべての訪問者に配布してもらいたい。

ハイロックでは上級王が最高権力者だ。上級王か女王に話しかける際、話者は「陛下」と呼びかける決まりになっている。王の子供たち――王子と王女――は、「殿下」と呼ぶように。現在の統治者、カンバーランド王朝の上級王エメリックは、ウェイレストの街から賢く優れた統治を行っている。ブレトンの政治は不愉快なこともあるだろうが、愛すべき我らの上級王は平民からも貴族からも慕われている。陛下の統治が末永く続かんことを!

上級王エメリックの領地は、公爵領として知られる一連の地域から成っている。公爵か女公爵はこれらの土地に対する直接の支配権を有している。名士の方々は公爵および女公爵に対して「閣下」と呼ぶように。王の臣下として、公爵および女公爵は王の法律を適用し、求めに応じて王家に軍隊と租税を提供する。しかし、公爵および女公爵は強力な自治権を有している。これにより、それぞれの公爵領に独特の慣習と法律を維持することが許されている。愛すべき我らのエリア女公爵は、シストレス諸島と周辺海域の支配権を有している。彼女を統治者として持つ我々は皆、幸運だ!

公爵領はさらに、伯爵領として知られるより小さな領域に区分されている。伯爵および女伯爵はこうした土地の管理者だ。名士の方々は伯爵および女伯爵に対して「卿」あるいは「レディ」と呼びかけるように。伯爵の領域は公爵領の一部として従属するため、伯爵は公爵や女公爵ほどの自治権を有してはいない。しかし伯爵はギルドや教会、学校組織といった、公爵領の統治者の注意が及びにくい部分を繋ぐ、重要な仲介者だ。

伯爵と女伯爵の下になると、貴族社会の上下関係は大幅に平均化される。男爵および女男爵はその中で最も上位だが、こうした肩書が具体的な土地に対する権利を伴うことはほぼない。むしろこれは名誉称号で、貴族に裁判所で一定の特権を与えるものだ。名士の方々は男爵および女男爵に対して、それぞれ「卿」あるいは「レディ」の呼称を用いてほしい。

最後に、騎士団に名を連ね、侵略者や反乱に対して領地を守る騎士貴族がいる。騎士に話しかける際は、名士の方々には敬称である「卿」を彼らに対してもつけていただきたい。騎士たちは騎士団によって決められた固有の上下関係と慣習に従っている。大抵の場合、そうした騎士団は司令官あるいは騎士団長によって統率されている。司令官は上の立場にある人々だが、彼らに対する敬称は同じだ。

この案内書が活用され、最悪の無礼が避けられることを願っている。しかし状況に関わらず、あなたがたそれぞれが、閣下の信頼にふさわしい振る舞いをしてくださるものと信じている。

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