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書籍

クラフトモチーフ111:超越騎士団

超越の勇者著
超越騎士団のスタイルで武器や防具を作成するための指南書

我らが大義へ歓迎しよう! 私がお前と同じように、騎士団へ志願したのはそれほど前のことではない。献身とたゆまぬ努力により、私は騎士から守護者、旗騎士へと位を登りつめ、ついに超越の王その人により騎士団の勇者に選ばれた。私を手本とし、同じ情熱をもって任務に励んでもらいたい。
我々は騎士団の任務を行うにあたって、顔を隠さねばならない。とはいえ我々の武器や正装は、それを見る者に騎士団への帰属を表明するものであるべきだ。我々は暴徒でも、野盗でもない! 影の中から立ち上がり、我々を虐げ混乱に陥れる者へと立ち向かう騎士なのだ。誇りをもってフードや兜を被るがいい。お前はそれを身に着けるすべての者と、友愛の絆を分かち合うだろう。

我々の武器と防具に関して、騎士団が求めるものを以下に記す。


超越の王が好んで言うように、「匿名性は我らの剣であり盾である」。超越騎士団の騎士が顔を隠すのは、すべての種族と国に属するからだ。最も軽い防具一式にも、装着者の素性を隠すための仮面とフードは付属している。

肩防具
超越騎士団の戦士は通常、肩と上腕部を保護するため、肌に密着する丸い肩当てを装備する。この防具には装飾がほとんどなく快適なため、装着者は手軽に外套を着脱し、群衆の中に紛れ込める。またこれは茂みや葉に引っかかることが少ない。

胸当て
超越騎士団の仕事の多くには、隠密と偽装が求められる。ダークレザーにより騎士は攻撃する瞬間まで身を隠し、仕事が終わった後再び姿を消すことが可能となる。重装防具のブレストプレートでさえ、通常は音を吸収し、鋼鉄の光沢を隠すためにソフトレザーで覆われる。

手袋
超越騎士団の兵士の腕や手は、軽装鎧の場合ボイルドレザー、もしくはより重い鎧では鋼鉄の籠手で保護する。丈夫な革手袋は装着者の指を覆う。柔軟性と装着の容易さは、騎士が必要に応じて防具を隠すために役立つ。

ベルト
強化革で作られた丈夫な幅広のベルトが騎士団の兵士の腰を守り、下半身に装備する武器や防具を支える。重装鎧の場合、繋ぎ合わされたプレートで鼠径部の守りを補強する。

脚当て
超越騎士団の騎士は群衆の中に気づかれないよう紛れ込む、屋根の上に登る、重装鎧を着て敵から逃げるなどの行為を求められることがある。我々の脚当てにとって最適なのは、軽くて肌に密着する、硬化革か鋼鉄のプレートである。これならスピードを犠牲にすることなく、最大限の防御力を発揮できる。

ブーツ
素早さと隠密性は超越騎士団の騎士にとって、防御力と同じくらい重要である。膝と足首を鋼鉄のプレートで補強した柔軟な革は、機動性に優れるだけでなく、より覆う範囲が広いサバトンよりも足音が静かだ。重装鎧の場合、ダークレザーの層で挟んだ鋼鉄製の脛当てを追加する。


軽く強靭な鋼鉄のプレートを重ねて作った超越騎士団の盾は、上部の縁のギザギザ模様と側面の刻み目を特徴とする頑丈なヒートシールドである。熟練の戦士ならば、一見して装飾と思えるこの部分で敵の刃を容易に受け止められる。当然ながら、この盾は我らの王冠と籠手の紋章を誇り高く示している。

短剣
長さの割に比較的幅の狭い超越騎士団の短剣は、斬撃ではなく刺突のためにデザインされている。細い刃は簡単に鎧を貫けるが、曲がらず折れない程度の強度を備えている。また、鍔は敵の刃を受け止め、弾き飛ばすために使える。


プレートアーマーを刃だけで打ち破れる剣は少ない。そのため超越騎士団は密度を強化して、斬撃のみならず刺突にも力を発揮するようにした幅狭の刃を用いる。関節部やバイザーに穴を開けるのは、鎧に覆われた敵を刃で叩き潰そうとするよりも有効だ。頑丈な鍔は激しい戦闘の最中でも、使用者の手を保護するのに役立つ。


接近戦では、武器のあらゆる部分が勝敗を決しうる。超越騎士団の斧の刃には突きに適した強靭な先端の突起と、敵の攻撃を防ぐための丈夫な鋼鉄製の柄が付いている。また鉤状の刃は、騎兵を引きずり下ろすためにも使える。

戦棍
超越騎士団はしばしば重装備の敵を相手にする。そして鎧を破壊するには、重く上質な戦棍以上のものがない。プレートアーマーを身に着けた騎士でさえ、脚への戦棍の一撃で動きを封じ、兜に打撃を加えて気絶させることができる。強靭な鋼鉄の柄はこの武器の重さに釣り合いを取り、戦闘中に壊れないようになっている。


剣と盾で戦う騎士もいれば、呪文と杖で戦う騎士もいる。超越騎士団は暴政と戦う覚悟のあるすべての者を歓迎している。超越騎士団の杖は丈夫な鋼鉄の棒に、ダークレザーの握りを付けたものである。この武器の先端は、必要になれば接近戦で致命的な打撃を繰り出せる重量を備えている。


どの地域にも弓のために好まれる素材や形状があるようだが、タムリエル中から志願者を集める利点として、それぞれが提供する最上の要素を取り入れられることがある。騎士団の弓は丈夫なローズウッドかイチイから作られた複合弓で、近距離ならば重装鎧のプレートをも貫けるほどの威力がある。

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